La galvanoplastie, comment ça marche ?

Vous savez peut-être déjà que la galvanoplastie est un processus courant de finition / amélioration des métaux utilisés dans de nombreuses applications industrielles. Mais vous ne savez peut-être pas comment fonctionne la galvanoplastie. La galvanoplastie n’est pas nouvelle – les premières incarnations de ce qui allait devenir le processus de galvanoplastie moderne se sont réellement produites au début du 19e siècle. À mesure que les pratiques industrielles et de fabrication ont évolué au cours des deux derniers siècles, le procédé de galvanoplastie a également évolué.

Quelques faits à savoir sur la galvanoplastie

La galvanoplastie est appelée électrodéposition, car le processus consiste à déposer une fine couche de métal sur la surface d’une pièce, appelée substrat. Un courant électrique est utilisé pour provoquer la réaction souhaitée.

Voici une explication simplifiée du fonctionnement de la galvanoplastie: supposons qu’une couche d’or soit électrodéposée sur des bijoux en métal afin d’améliorer l’aspect de la pièce. Le métal de placage, ou revêtement (or) est connecté à l’anode (électrode chargée positivement) du circuit électrique, tandis que le bijou est placé au niveau de la cathode (électrode chargée négativement). Les deux sont immergés dans une solution électrolytique spécialement développée (bain).

À ce stade, un courant continu est fourni à l’anode, qui oxyde les atomes de métal de l’or et les dissout dans le bain. Les ions d’or dissous sont réduits à la cathode et déposés sur le bijou. Les facteurs qui influent sur le résultat final du placage incluent: la composition chimique et la température du bain, le niveau de tension du courant électrique, la distance entre l’anode et la cathode et la durée de l’application du courant électrique.

Usages de l’électrodéposition

En plus d’améliorer l’apparence du substrat, ou du matériau de base, la galvanoplastie est utilisée à de nombreuses autres fines. Une application principale consiste à améliorer la résistance de la pièce à la corrosion. La couche plaquée servira souvent de revêtement sacrificiel, ce qui signifie qu’elle se dissoudra avant le matériau de base. Les autres utilisations courantes de la galvanoplastie comprennent: la construction de l’épaisseur d’une surface métallique, la résistance à l’usure croissante, l’amélioration de la conductivité électrique – par exemple lors du dépôt d’une couche de cuivre sur un composant électrique, la préparation des surfaces pour une meilleure adhésion avant la peinture ou le revêtement électronique, la réduction du frottement, la protection contre les abrasions de surface et l’amélioration l’uniformité de la surface.

Quels métaux sont utilisés dans le procédé de galvanoplastie ?

Chez métaux précieux france, les métaux couramment utilisés dans la galvanoplastie comprennent le zinc, le cuivre et l’étain, ainsi que des métaux précieux tels que l’or, l’argent et le palladium. Le placage peut se produire avec des métaux individuels ou selon diverses combinaisons (alliages) pouvant apporter une valeur ajoutée au processus de galvanoplastie. Le prix, la composition du substrat et le résultat souhaité sont des facteurs clés pour déterminer le procédé de galvanoplastie le plus approprié.

Comme la galvanoplastie de l’or est fait ?

 

Les Grecs de l’Antiquité avaient l’habitude de lier mécaniquement l’or à d’autres métaux en les chauffant et en les plaçant ensemble, puis en refroidissant rapidement la combinaison. (Confection des statues, des livres et de nombreux autres artefacts).

Le placage à l’or moderne, appelé galvanoplastie à l’or, s’appuie sur un processus chimique pour associer différentes couches de métal en une pièce solide avec une couche d’or à la surface.

Dans tous les cas de placage à l’or, la pièce est polie et nettoyée aussi minutieusement que possible avant le début du processus de galvanoplastie. Le placage à l’or aura un aspect irrégulier et taché si la surface est sale, grasse, rayée ou autrement endommagée.

La galvanoplastie moderne commence par la création d’un sel métallique à l’aide du métal de placage, généralement de l’or ou de l’argent. Ces sels se forment lorsqu’un acide et une base se combinent et créent une réaction de neutralisation. Les sels métalliques se forment lorsque des ions chargés positivement d’un métal sont combinés avec un acide ou avec un non-métal. Ce sel est ensuite placé dans de l’eau et mélangé pour former le « bain » de votre composant.

Le composant que vous êtes en train de plaquer est immergé dans ce bain et un courant électrique lui est appliqué. Le courant est dirigé vers le composant et dissout les sels métalliques lorsqu’il se déplace dans le bain. Les molécules d’or chevauchent le courant et se déposent sur votre composant.

La durée pendant laquelle le composant reste dans son bain détermine généralement l’épaisseur du placage.

Lorsque vous faites plaquer votre or, vous avez derrière vous des décennies de pratiques propres et raffinées.

Le placage à l’or

Le placage à l’or peut être ajouté à presque tous les métaux précieux france, y compris le laiton, le cuivre et le nickel. Les objets en argent peuvent également être plaqués or.

Certaines pièces seront effectivement plaquées avec une large gamme de métaux précieux france même si vous ne pouvez voir que le placage d’or. Si vous avez un composant en argent, par exemple, il sera d’abord plaqué avec du cuivre, car le cuivre ralentira le ternissement du placage. Ensuite, une plaque de nickel sera ajoutée pour améliorer la liaison et renforcer la barrière.

Cela signifie que le composant sera en réalité une composition de couches de substrat d’argent, de cuivre et de nickel avec une couche d’or finale ajoutée au-dessus.

Certaines méthodes plus récentes impliquent d’utiliser du nitrure de titane comme couche rugueuse, puis de l’or est déposé par électrolyse dans la rugosité de cette couche. Cette méthode donne une couleur or très complète, mais ajoute une protection supplémentaire et une durée de vie beaucoup plus longue au placage à l’or.

Application de remplacement

Si votre finition commence à s’écailler avec le temps, elle peut être replaquée pour retrouver son lustre d’origine. Pour les métaux précieux france généralement recouverts d’un placage d’or, leurs atomes se diffusent dans la couche d’or elle-même. Cette diffusion se produit avec le temps et est ce qui provoque un ternissement progressif de la couleur or. La surface finira par se ternir, souvent au cours des années.

Un service de placage à l’or chez métaux précieux france permet de recouvrir et de restituer une finition dorée et d’empêcher quiconque de voir l’autre métal sous la surface.

 

 



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